60 ans d'histoire

Dans notre dernier article fêtant les 60 ans de l'UEFA, penchons-nous sur le passé récent, le présent et l'avenir.

UEFA Women's EURO 2013 took women's football to new heights - and Germany celebrated a sixth consecutive European title
UEFA Women's EURO 2013 took women's football to new heights - and Germany celebrated a sixth consecutive European title ©AFP/Getty Images

En mars 2011, Michel Platini fut réélu pour un deuxième mandat de quatre ans comme président de l'UEFA lors du 35e Congrès ordinaire à Paris. Michel Platini appela la famille du football à entretenir le bien-être du football. "Nous avons le devoir de penser à la prochaine génération. De penser au football que nous voulons laisser à nos enfants et petits-enfants", a-t-il déclaré. "Alors continuons d'avoir le courage de prendre les décisions qui s'imposent pour protéger le football tel que nous l'aimons. Nous sommes les garants de ce football et les gardiens d'un idéal."

En 2012, l'EURO fut organisé pour la première fois en Europe de l'Est et les deux pays hôtes, la Pologne et l'Ukraine, mirent sur pied une phase finale mémorable. Dans un tournoi marqué par un football offensif, l'Espagne prolongea son état de grâce en remportant un deuxième EURO de rang, venu s'ajouter à son triomphe lors de la Coupe du monde 2010. Les prochains EUROs présenteront des changements novateurs. L'EURO 2016, attribué à la France en 2010, verra le nombre d'équipes participant au tour final être porté à 24 – tandis que l'EURO 2020 sera un "EURO pour l'Europe", organisé qu'il sera dans 13 villes de tout le continent afin de célébrer le 60e anniversaire du premier tour final du Championnat d'Europe. A partir de 2018, la Ligue des nations de l'UEFA conférera un prestige supplémentaire au football des équipes nationales.

Cristiano Ronaldo et Lionel Messi ont été les principaux animateurs sur le terrain. Ronaldo a établi un nouveau record avec 17 buts pour Real Madrid durant la saison 2013-14 en Ligue des champions de l'UEFA et la vedette du FC Barcelone, Messi, a fait les gros titres des journaux en novembre 2014 en devenant le meilleur buteur de tous les temps de la compétition avec 74 buts.

Messi et Ronaldo ont remporté le titre en Ligue des champions de l'UEFA avec leurs clubs, respectivement en 2011 et en 2014. Chelsea et Bayern Munich ont goûté à la gloire en 2012 et en 2013. La toute nouvelle Ligue Europa de l'UEFA a renforcé progressivement son attrait sportif et public. Les jeunes joueurs d'aujourd'hui ont maintenant leur propre compétition de haut niveau grâce à l'UEFA Youth League, lancée en 2013. Le football féminin a prospéré, avec un magnifique EURO féminin en Suède en 2013 et un travail novateur afin de développer le football féminin et introduire davantage de femmes dans des rôles dirigeants.

L'UEFA a mené d'innombrables initiatives durant la sixième décennie de son existence : la lutte contre le racisme revêt une intensité continuelle; la lutte contre le trucage des matches vise à protéger l'âme même du football; le fair-play financier apporte une stabilité vitale au football interclubs; les arbitres sont aidés par les yeux supplémentaires de deux arbitres assistants additionnels et la quête du dialogue avec les différents acteurs du football a porté ses fruits, l'UEFA agissant de concert avec les autorités européennes, les clubs, les ligues, les représentants des joueurs et les supporters. La fin 2014 voit 54 associations nationales sous l'égide de l'UEFA et le programme d'assistance HatTrick de l'instance européenne célèbre les dix ans d'une aide substantielle apportée à la totalité d'entre elles dans l'amélioration de leurs infrastructures sportives et administratives.

Un chemin considérable a été parcouru depuis 1954. Tandis que l'UEFA achève sa 60e année, il convient de laisser le dernier mot à Michel Platini: "Le monde change, a dit le président de l'UEFA lors du Congrès ordinaire en mars 2014, et nous en sommes des témoins privilégiés. A notre façon, nous aidons à écrire l'Histoire ... Une Histoire qui, pour nous, a 60 ans: 60 ans de football, 60 ans de passion, 60 ans de joie, d'intensité dramatique et d'émotion, 60 ans d'innovation, mais aussi de respect pour la tradition, 60 ans d'un suspense incroyable et d'anecdotes savoureuses, 60 ans d'histoires grandes et petites et 60 ans durant lesquels l'UEFA a développé et établi son autorité comme modèle de référence dans l'organisation du football en Europe."