Les filles se mettent au foot en Azerbaïdjan

Le football féminin se développe en Azerbaïdjan grâce à deux projets : une ligue pour les moins de 13 ans et des mini-tournois à trois.

Les filles à l'aise en Azerbaïdjan
Les filles à l'aise en Azerbaïdjan ©AFFA

Avec l'appui du programme HatTrick de l'UEFA, l'Association des fédérations de football d'Azerbaïdjan (AFFA) a lancé deux projets remarquables pour amener les filles vers le football : des mini-tournois spécialement adaptés et une nouvelle ligue féminin pour les moins de 13 ans.

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Des tournois à trois et des matches plus courts sur des terrains plus petits ont permis d'attirer 400 nouvelles licenciées et 2000 participantes depuis 2013. "Bien que toutes les participantes ne se dirigent pas vers le monde professionnel, elles font partie intégrante de la famille du football", a expliqué le secrétaire général de l'AFFA, Elkhan Mammadov.

Les équipes ont joué sur un terrain divisé en neuf mini-terrains pour s'assurer qu'un maximum d'enfants pourrait évoluer dans des matches de 10 ou 12 minutes, selon le tour de la compétition.

La promotion des événements a commencé deux mois à l'avance – via le site Web de l'AFFA, les médias sociaux et les campagnes scolaires. Et pour que les nouvelles se sentent les bienvenues, chaque équipe à trois a inclus au moins une joueuse non licenciée.

Le tournoi de base a été récompensé par un prix de la Créativité et de l'Innovation de l'UEFA dans la catégorie Best Grassroots Marketing Campaign des KISS Marketing Awards en 2014.

Ligue des moins de 13 ans féminine
En 2013, une ligue WU13 a été introduite dans quatre régions, avec 46 équipes, et plus de 1000 joueuses – dont 35 % de nouvelles licenciées. "Cette ligue n'est pas seulement une occasion pour les filles de mener une vie saine, mais aussi de vivre leur rêve de foot", a déclaré Mammadov.

La création de la ligue a également aidé à développer la formation, car elle implique plus de 60 entraîneurs. Quinze filles ont obtenu leur licence de l'UEFA B en 2015 et ont commencé à travailler dans la ligue féminine WU13 la saison suivante.

Les formations et les partenariats avec les écoles ont joué un rôle important dans le maintien en contact avec les parents et la promotion de la ligue, tandis qu'un site officiel et des pages des médias sociaux ont aidé à diffuser le message.

Avec une base croissant et de nouveaux talents étant découvert, le football féminin en Azerbaïdjan est maintenant florissant.