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L'Irlande du Nord, une histoire riche

Le football en Irlande du Nord a souvent permis de dépasser les barrières extra-sportives.
L'Irlande du Nord, une histoire riche
Gerry Armstrong est félicité par le manager Billy Bingham après la victoire de l'Irlande du Nord contre l'Espagne, pays organisateur du Mondial 1982 ©Bob Thomas/Getty Images

L'Irlande du Nord, une histoire riche

Le football en Irlande du Nord a souvent permis de dépasser les barrières extra-sportives.

Le 18 novembre 1880, sur invitation de John McAlery du Cliftonville FC, les représentants des clubs d'Irlande du Nord, appliquant les règles de l'Association écossaise de football, étaient réunis au célèbre Queen's Hotel de Belfast, et décidaient alors de fonder leur propre association. L'Association irlandaise de football (IFA), la quatrième plus vieille du monde, voyait le jour.

Lors de cette réunion, tous décidaient de créer une compétition nationale sous forme de coupe, dont le but était de "promouvoir, favoriser et développer dans toutes ses branches la pratique du football en association dans toute l'Irlande". Chaque club y adhérant devait verser deux guinées et la première compétition était remportée par le Moyola Park FC, vainqueur 1-0 de Cliftonville en finale.

L'Irlande faisait ses débuts internationaux l'année suivante contre l'Angleterre au Knock Cricket Ground, à l'est de Belfast. Malgré une cinglante défaite 13-0, les nombreux billets vendus à 9 livres fournissaient une confortable assise financière !

En marge de la division politique de l'Irlande en 1921, l'Association de football de la République d'Irlande (FAI) était fondée pour régir le jeu dans l'État libre irlandais, tout fraîchement créé. Malgré ce bouleversement et une réduction de ses prérogatives, l'IFA persévérait consciencieusement dans la promotion et l'exploitation de ce sport.

Cette ténacité était une fois encore nécessaire pour résister aux tumultes de la Deuxième Guerre mondiale et plus tard aux troubles politiques des années 1970 et 1980. Mais au travers de sa longue histoire, l'IFA a joué un rôle significatif dans le développement continu du jeu, autant en Europe qu'ailleurs. Elle a également formé plusieurs grands joueurs.

Billy Gillespie, Elisha Scott, Peter Docherty, Pat Jennings, l'inimitable George Best et Norman Whiteside - joueur le plus jeune à avoir participé à une phase finale de Coupe du Monde de la FIFA à 17 ans et 42 jours en 1982 - sont autant de footballeurs de grand talent. Ils ont eu une influence énorme sur la pratique du football. Alors que la majorité d'entre eux se faisait un nom dans les championnats d'Angleterre et d'Ecosse, leurs cœurs restaient en Irlande.

David Healy, ordonné MBE (équivalent de la Légion d'honneur en France), est le meilleur buteur de l'Irlande du Nord. Fin 2012, l'attaquant avait inscrit 36 buts en 94 matches. Treize de ces réalisations ont été marquées en 12 matches de qualification de l'UEFA EURO 2008. L'impressionnante réussite de Healy a été honorée par le président de l'UEFA Michel Platini, qui lui a décerné un prix spécial.

Les participations de l'Irlande du Nord à trois phases finales de Coupe du Monde (1958 en Suède, 1982 en Espagne et 1986 au Mexique) sont les meilleurs moments de l'histoire de l'IFA. Qualifiée deux fois pour la phase à élimination directe, l'IFA s'est sentie membre du gratin du football mondial.

De plus, l'IFA a fourni des grands dirigeants administratifs et exécutifs du football. Deux d'entre eux étaient Harry H. Cavan et Joe McBride. McBride représentait l'IFA des années 1920 aux années 1950, devenant le président de l'association en 1957 à l'âge de 93 ans. Cavan était quant à lui le vice-président européen de la FIFA de 1960 à 1990 et a joué un rôle important dans la promotion du coaching et du développement général du football, et particulièrement auprès des nations émergentes.

Mais ce ne sont pas que les joueurs et les dirigeants qui ont permis à ce sport d'émerger. C'est aussi grâce aux clubs. Le Linfield FC et Cliftonville existent tous deux plus depuis cent ans. En faisant leur preuve et en marquant les esprits par leurs performances, ces deux clubs ont également permis au football de se développer en Irlande du Nord. L'IFA se tourne avec joie vers sa gloire passée et attend avec confiance que les succès reviennent.

http://fr.uefa.com/member-associations/association=nir/news/newsid=948651.html#lirlande+nord+histoire+riche

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Président

 

David Martin

David Martin

Nationalité : britannique
Date de naissance : 22 uin 1953
Président de l'Association depuis : 2016

• David Martin, serviteur de longue date du football amateur en Irlande du Nord, a joué dès son enfance, puis au niveau universitaire avant de rejoindre son club de ville natale, Dromore Amateurs, en 1971. Il est devenu trésorier du club en 1975. Northern Amateur, la plus grande ligue d'Irlande du Nord, l'a élu au poste de trésorier en 1980, un poste qu'il occupe toujours.

• Il est devenu membre de son association régionale en 1981, et la même année il a rejoint l'Association irlandaise de football, siégeant à ses commissions dans tous les domaines du jeu au cours des 35 années qui ont suivi.

• Lors de son élection, en juin 2016, il a souligné l'importance de la stratégie à long terme concernant la jeunesse et son intention de faire progresser le jeu à tous les niveaux.

Secrétaire général

 

Patrick Nelson

Patrick Nelson

Date de naissance : 5 juillet 1960
Nationalité : britannique
En poste depuis : 2009

• Patrick Nelson est diplômé en commerce à l'université de Nottingham, en Angleterre

• Il a fait ses débuts professionnels à l'East Midlands Electricity Board. Il a travaillé ensuite pour American Express  et pour MasterCard Europe. Il rejoignit en 1996 la start-up Capital One Bank et devenait directeur de la communication.

•  Il était directeur général du Notts County FC 2 septembre 2004 à juin 2005 il a tenu un poste similaire pour le Macclesfield Town FC d'avril 2006 à juillet 2009.

Infos sur l'association

  • Fondé: 1880
  • Affiliation à l'UEFA: 1954
  • Affiliation à la FIFA: 1911
  • Adresse: National Football Stadium Donegal Avenue BT12 5LW BELFAST
  • Téléphone: +44 28 9066 9458
  • Fax: +44 28 9066 7620

Coefficient des associations

PaysClubspts
45ArménieArménie0/45.125
46LuxembourgLuxembourg0/44.875
47Irlande du NordIrlande du Nord0/44.500
48LituanieLituanie0/44.125
49MalteMalte0/44.000
Mis à jour le: 07/12/2016 08:39 HEC

Palmarès des équipes nationales

Aucun trophée

Compétitions nationales

* Portadown FC a reçu 12 point(s) de pénalité
Mis à jour le: 25/03/2017 18:05 HEC