Skomina "honoré" d'être en finale

Damir Skomina se dit fier d'avoir été sélectionné pour arbitrer la finale de l'UEFA Europa League au sein d'une équipe slovène déterminée à évoluer au sommet de ses capacités.

Damir Skomina, l'arbitre slovène de la finale de l'UEFA Europa League
Damir Skomina, l'arbitre slovène de la finale de l'UEFA Europa League ©Getty Images

Damir Skomina est concentré sur sa mission, la finale de l'UEFA Europa League de mercredi entre l'Ajax et Manchester United à Stockholm.

Ce père de deux enfants, âgé de 40 ans, originaire de Koper, sur la côte adriatique de la Slovénie, près des frontières avec l'Italie et la Croatie, a décrit sa désignation comme "un grand honneur".

Arbitre international depuis 2003, Skomina sera rejoint pour le match de Stockholm par cinq compatriotes - les arbitres assistants Jure Praprotnik et Robert Vukan, les arbitres assistants supplémentaires Matej Jug et Slavko Vinčić et l'arbitre de réserve Tomaž Klančnik. Le quatrième officiel Gianluca Rocchi (Italie) complète l'équipe arbitrale.

Skomkina officie en UEFA Champions League et UEFA Europa League depuis plusieurs années. Il a pris en charge le match de la Super Coupe de l'UEFA entre Chelsea et l'Atlético Madrid, ainsi que la finale du Championnat d'Europe des moins de 21 ans en 2007 opposant les Pays-Bas à la Serbie. Il a également été quatrième officiel lors de la finale de l'UEFA Champions League 2013, qui a réuni les rivaux allemands du Borussia Dortmund et du Bayern München. De plus, il était à l'UEFA EURO 2012 et à l'UEFA EURO 2016.

Il a commencé à arbitrer en 1992 à l'âge de 16 ans. "J'ai joué au football", a-t-il dit, "mais quand j'avais 15 ans, les médecins m'ont diagnostiqué un problème de santé. Mais à l'âge de 21, ils m'ont dit qu'ils avaient commis une erreur, et que je pouvais jouer de nouveau si je le voulais - mais c'était trop tard, j'étais déjà arbitre !"

"Lorsque je suis en train d'arbitrer un match, je ne pense à rien d'autre, je me concentre sur le match à venir", dit-il. Une partie de la préparation d'un match dans l'élite implique maintenant d'étudier les tactiques des équipes et les caractéristiques des joueurs - une innovation que Skomina accueille avec enthousiasme. "Si vous vous préparez bien comme ça", souligne-t-il, "vous vous donnez une meilleure chance de réussir."

L'équipe d'arbitres de Stockholm sera également très consciente qu'elle aidera à protéger l'image du football sur le terrain. "L'UEFA a mis en avant le Respect depuis quelques années", explique Skomina, "et beaucoup de jeunes regardent les matches. Il est important de leur donner l'exemple".

Skomina et ses collègues sont déterminés à se comporter au mieux mercredi soir. "Nous sommes une équipe au milieu de deux équipes", a-t-il rappelé.

"Nous nous encourageons mutuellement et nous sommes solidaires. Nous ferons de notre mieux pour réussir en équipe dans ce match important."