Iniesta, le Meilleur en Europe

Andrés Iniesta a été élu Meilleur joueur en Europe de l'UEFA 2011/12. L'Espagnol a terminé devant son coéquipier en club Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

Andrés Iniesta a été élu Meilleur joueur en Europe de l'UEFA 2011/12. L'Espagnol a terminé devant son coéquipier en club Lionel Messi et Cristiano Ronaldo.

Andrés Iniesta a été élu Meilleur joueur en Europe de l'UEFA 2011/12. L'Espagnol a terminé devant son coéquipier du FC Barcelona Lionel Messi (Argentine) et l'attaquant du Real Madrid CF Cristiano Ronaldo (Portugal). La cérémonie s'est déroulée à Monaco, au forum Grimaldi, après le tirage au sort de la phase de groupes de l'UEFA Champions League.

Un jury composé de 53 journalistes sportifs représentant chaque association membre de l'UEFA a réduit la liste de 32 candidats à trois noms : Messi, qui a été distingué l'an dernier, Iniesta son coéquipier au Barça et Cristiano Ronaldo, l'ailier portugais du Real.

Iniesta a obtenu 19 votes du panel contre 17 pour Messi et 17 pour Ronaldo. "C'est un grand honneur pour moi et je dédie ce prix à mes coéquipiers de Barcelone et d'équipe d'Espagne. Je suis privilégié d'être ici avec deux grands footballeurs comme Leo et Cristiano", a déclaré le milieu de terrain champion du monde et double champion d'Europe.

Le joueur de 28 ans a été l'un des joueurs clé de l'Espagne, vainqueur de l'UEFA EURO 2012 et a été nommé joueur du tournoi. Iniesta a aussi battu le record d'Emilio Butragueño de 50 matches de championnat d'Espagne sans défaite, seulement battu après  56 matches par le Real Madrid CF (2-1 le 4 avril).

Cette récompense, créée en partenariat avec ESM (European Sports Media), désigne le meilleur joueur évoluant dans un club au sein d'une association membre de l'UEFA au cours de la saison précédente, quelle que soit sa nationalité.